Más de cinco mil compañeros

Cuando Jesús oyó esto, se retiró de allí en una barca a un lugar desierto, solo. Pero cuando las multitudes lo oyeron, le siguieron a pie desde las ciudades. Cuando desembarcó, vio una gran multitud; y tuvo compasión de ellos y curó a sus enfermos.

Al atardecer, los discípulos se acercaron a él y le dijeron: «Este es un lugar desierto, y la hora es ya tarde; Despide a la gente para que vayan a las aldeas y se compren algo de comer; Jesús les dijo: «No tienen por qué marcharse; dadles vosotros de comer ». Ellos respondieron: «No tenemos aquí más que cinco panes y dos peces.» Y él dijo: «Trae aquí a mí. ‘

Luego ordenó a la multitud que se sentara sobre la hierba. Tomando los cinco panes y los dos pescados, levantando los ojos al cielo, bendijo, y partió los panes y se los dio a los discípulos, y los discípulos a las multitudes. Comieron todos y se saciaron; y recogieron lo que sobró de los pedazos, doce cestas llenas. Y los que comieron fueron unos cinco mil hombres, sin contar las mujeres y los niños.

Mateo 14:13-21

Cuando yo era una niña, la historia de Jesús alimentando a la gran multitud era mi favorita de todas.

Me encantaba porque, de acuerdo con el relato de Juan, fue un niño pequeño el que proporcionó a los discípulos su propia comida de cinco panes de cebada y dos peces que Jesús milagrosamente multiplicó en un banquete para alimentar a 5000 personas sin contar las mujeres y los niños, con 12 canastas de sobra.

En ese chico, (que me imaginaba con una cara llena de pecas y pelo negro enredado con olor a sal del mar), pude ver un poco de mí misma. Me gustaba pensar que, si hubiera sido yo, habría ido hasta a aquellos discípulos intimidatorios, con mi lonchera en la mano, y habría ofrecido a mi almuerzo para el bien del pueblo, confiando plenamente que Jesús tenía la situación bajo control.

Y así, cada vez que el predicador llegaba a este texto, me encontraba con mi mente vagando en ese niño. Me imaginaba lo que le ocurrió ese día, y al día siguiente, y el día después, lo que le dijo su madre cuando corrió a su casa sin aliento por la emoción, cómo se sintió cuando sus mejores amigos no le creyeron, por qué casi escapó de casa para poder escuchar al carpintero de milagros por sí mismo. Una de mis primeras historias escritas a mano, garabateadas en el bloc que llevaba bajo el brazo cada verano, fue un relato creativo de la Alimentación de los 5000 desde la perspectiva del niño que ayudó a hacer que sucediera. Lo que básicamente significa que estaba haciendo midrash cuando estaba en quinto grado, pero estoy divagando ….

Es un ejercicio esclarecedor, en realidad, imaginar una historia como ésta desde la perspectiva de un solo personaje, aparentemente menor dentro de esta legendaria historia que oculta a más de 5000La historia del huérfano flaco, el recaudador de impuestos escéptico, el despreciado samaritano, el pescador curioso, la viuda que lucha, la prostituta desdeñada, la madre rica, el fanático enojado, al cananeo condenado al ostracismo, el leproso desterrado, el esclavo en sufrimiento, el pecador arrepentido…. y en última instancia, la historia de tú y yo.

Es la historia de un grupo de personas que tenían poco en común, excepto que tenían hambre de alimentación, de curación, de verdad, de Jesús. Y es la historia de un grupo de personas que fueron alimentados.

Sin hacer preguntas.

No hay requisitos previos exigidos.

No hay estándares de santidad para satisfacer primero.

«La historia del evangelio que tiene más sentido para mí acerca de la Eucaristía es la alimentación de los cinco mil», escribe Nora Gallagher. «Jesús no le pidió a los miles de personas que acamparon en la ladera si habían confesado sus pecados o lo limpias que estaban. Él les dio de comer «.

En la historia de la alimentación de los 5000, vemos a Jesús una vez más frente a las necesidades más esenciales, físicas de los demás seres humanos – el hambre, la sed, el compañerismo – y una vez más, rompiendo todas las barreras socialmente construidas que nos impiden comer unos con otros.

Él hizo lo mismo cuando, para gran disgusto de los líderes religiosos, cenó con los publicanos y las prostitutas y le dijo a sus más acomodados anfitriones que «cuando des un banquete, invita a los lisiados, a los cojos, a los ciegos , y serás bendecido».

La palabra compañero en español se deriva de las palabras en latín com («con») y panis («pan»). Un compañero, por lo tanto, es alguien con quien compartes tu pan.

Por eso, cuando queremos saber quienes son los los amigos y asociados de una persona, nos fijamos en las personas con las que come, y cuando queremos medir la posición social de una persona en contra de nuestra propia, nos fijamos en el tipo de cenas a las que es invitado. La mayoría de nosotros preferimos comer con gente que es como nosotros, con los mismos valores, estatus socio económico, origen étnico, creencias y gustos, o tal vez con la gente que queremos estar, las personas que nos hacen sentir importantes y apreciados. Del mismo modo que un mal ingrediente puede contaminar la comida, a menudo tememos que la mala compañía puede contaminar nuestra reputación o nuestra comodidad.

Por eso es que los críticos de Jesús llamaron repetidamente la atención sobre el hecho de que él cenó con la gente equivocada. Al comer con los pobres, los despreciados, los enfermos, los pecadores, los marginados y los impuros, Jesús estaba diciendo: «Estos son mis compañeros. Estos son mis amigos».

Era justo el tipo de cosa que lo llevó a la muerte.

Nora Ephron, una vez dijo que «una familia es un grupo de personas que comen lo mismo para la cena.»

Todos los que comen el Pan de la Vida son familia. Todos los que se atreven a alimentar a los hambrientos, a tener comunión con el sufrimiento, y hacerse amigos de los pecadores, son compañeros de Cristo. Esto, después de todo, es el Reino: un grupo de parias y bichos raros reunidos, no porque seamos ricos o dignos o buenos, sino porque tenemos hambre, porque anhelamos más. Y así como los peces y los panes continuaron multiplicándose, también lo han hecho los compañeros de Jesús. La familia sigue creciendo y creciendo.  

Así que, quien sea que tú seas en esta historia en curso, ésta alimentación de las muchas multitudes, si tienes hambre, ven y come. Tú no tienes que ganarte un lugar. Te es dado.

Las cestas están desbordando y siempre hay espacio para más.

Rachel Held Evans

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