Estar allí

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Estar allí

Por A. J. Walker

Hay tiempos cuando los pequeños actos de bondad tienen efectos de gran alcance. Aprendí eso un verano en los años 1950.

No fue sino hasta que comencé a asistir a la escuela primaria que comencé a entender que mi familia era «muy pobre”. Mamá y el Papá hicieron lo mejor que pudieron para mis hermanos y yo, y nos enseñaron a ser felices con lo que teníamos.
Considerando a gente que vive en otros países, nosotros estábamos bien. Teníamos refugio, alimento, vestido y asistencia médica. Había algunos libros y unos juguetes. Pero en estándares de Estados Unidos, vivíamos bajo la línea de la pobreza.
Desde la edad de siete u ocho años, pasé la mayor parte de los días de verano jugando detrás de mi casa. Me arriesgué más allá del traspatio, en el bosque y en las pistas de ferrocarril. (Mamá no sabía esto.)
Pasé la mayor parte de mi tiempo separada de la tierra, pendiendo de los árboles. Creía ser la mejor trepadora de árboles en la ciudad.
La naturaleza nos proporcionó un gran patio de juegos. Pobres como éramos, teníamos poco y carecimos poco.
Sin embargo, algo que nos podría haber beneficiado era una ducha o una bañera. El baño para nosotros los niños consistía en unas cuantas restregadas rápidas con un trapo de lavar. No muy eficaz o agradable.
En la escuela primaria recuerdo a un compañero de estudios decir en voz alta que yo debería irme a casa y lavar mi cuello. Fui humillada y avergonzada.
Poco antes del instituto de enseñanza secundaria, dos forasteros humanitarios contribuyeron enormemente a mi vida. El primero fue alguien que anónimamente pagó mi viaje y permanencia de una semana en un campamento de verano Metodista. Yo nunca supe quién fue aquella persona, pero ella o él estaba allí para mí y me dio justo lo que necesité en el tiempo justo.
Estaba emocionada de ir, pero yo era muy tímida y apartada. El campamento estaba en un área remota de Maryland, lindando con la Bahía Chesapeake. Recuerdo enormes edificios blancos rodeados por numerosas pequeñas cabañas dispersas en el bosque.
En su mayor parte, mi permanencia fue maravillosa. Fui expuesta a las actividades habituales de campamento de verano, incluso historias de Biblia y canciones de adoración, que me gustaron mucho. Todo el personal adulto me trató amablemente.
No tan maravilloso fue la forma en que mis compañeras de cabaña me hicieron bromas y se burlaron de mí. Yo era un blanco fácil porque carecía de un entendimiento adecuado, de habilidades sociales o como cuidar correctamente de mí. Yo todavía estaba más interesada en trepar árboles que en la higiene.
Un día, una consejera pensativa vio que necesitaba ayuda. ¡Por lo visto, todos sabían que necesitaba un baño excepto yo!
Fui escoltada a las duchas de personal y conocí el nuevo mundo de la fontanería de interior. La consejera me explicó como controlar la presión y temperatura del agua y como bañarme, y luego ella me dio mi privacidad.
¡Era glorioso! Por primera vez me sentí completamente limpia, cuidada y aceptada. Yo había sido tratada con cuidado y con respeto para mis sentimientos.
Este pequeño acto de bondad de una consejera de campamento hizo toda la diferencia en mi joven vida.
El recuerdo de aquellos dos forasteros amables de hace más de 40 años todavía me mueve hoy.
Si el donante anónimo no hubiera pagado mi viaje, yo no habría tenido la oportunidad de ir a acampar ese verano. Yo no podría haber llegado a amar aquellas historias de Biblia y canciones de adoración. Yo no habría encontrado a aquella consejera humanitaria o habría experimentado su regalo de compasión. Y no habría aprendido de ella cómo compartir aquel regalo con otros.
Los pequeños actos de bondad pueden tener, a veces, efectos de mucho alcance. Ciertamente lo tuvieron para mí.


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