Viviendo y Compartiendo el Evangelio

Edificando niños creyentes

Por Ted Johnston
 
El Espíritu Santo ayuda a los creyentes a crecer como discípulos de Jesús, los cuales están llegando a ser más y más como su Maestro. Esto incluye a los niños creyentes. Como obreros, líderes y padres en el ministerio infantil, nuestra función es servir con el Espíritu en éste proceso vital.
Amor e Instrucción
En 1 Tesalonicenses 2:7-12, Pablo compara su trabajo discipulador con el que los padres hacen con sus hijos. Se expresa amor hacia los pequeños (cuidado amoroso procedente de la madre y ánimo y consuelo procedentes del padre). En el contexto de ese amor, es una instrucción clara (referida tanto a compartir el evangelio como a instar una vida piadosa).
En éste pasaje vemos el entorno y el contenido del proceso de hacer discípulos. El entorno, caracterizado por el cuidado, ánimo y consuelo, es la relación positiva entre el discipulador y el discípulo. El contenido del proceso es la instrucción—la impartición de un conocimiento dador de vida a través de la enseñanza y el entrenamiento.
Siguiendo éste modelo bíblico, nuestra meta en el ministerio hacia los niños es proveer una instrucción centrada en Cristo, orientada al evangelio en el contexto de una relación amorosa y positiva. Sin una relación positiva, la instrucción no tendrá un impacto duradero. Y sin la instrucción, aun las mejores relaciones pueden estar desprovistas de significado.
Instrucción a la medida
Es esencial que ajustemos nuestra instrucción hacia los niños al nivel de desarrollo emocional, social, mental y espiritual de ellos. En cuanto a eso, el trabajo de los psicólogos de niños puede ser útil. Por ejemplo, Jean Piaget observó que los niños tienden a desarrollarse moralmente según las siguientes etapas predecibles:
Etapa Uno: Premoral. En ésta etapa, el pequeño obedece en respuesta al mandato de un adulto respetado. Aunque el deber de obedecer se siente profundamente, no emana del interior del pequeño.
Etapa Dos: Heteronomía (4 a 8 años). En ésta etapa la obediencia literal a las reglas es totalmente importante. La heteronomía es una forma de realismo moral en el que las acciones son evaluadas en términos de desobediencia a las reglas sin considerarse la intención o el motivo.
Etapa Tres: Autonomía (8 a 12 años). En ésta etapa la reciprocidad o el respeto mutuo es la clave. La justicia predomina siendo los factores determinantes la intención o el motivo, en vez de las reglas. En ésta etapa la influencia de las relaciones interpersonales en el desarrollo moral se demuestra vívidamente.
El cuadro de la siguiente página destila el trabajo de Piaget y de otros psicólogos de niños y especialistas en educación proveyendo información que podemos usar al escoger el currículum para la instrucción y para guiarnos en su uso. (El cuadro está adaptado con permiso de Hands-On Bible Curriculum, Teachers Guide, Otoño 1994. Group Publishing, Inc., Box 481, Loveland, Colorado, 80539).
Los maestros y padres sabios (y efectivos) tienen cuidado y usan métodos de instrucción que están en sincronía con éstas etapas del desarrollo. No se desanime—usted no tiene que ser un psicólogo de niños para ser un(a) efectivo(a) instructor(a) de niños—pero usted sí necesita tener interés en los niños y ser sensible a las habilidades y necesidades de ellos.
Nuestra meta en todo esto es ayudar a los niños en formas apropiadas a sus edades para experimentar a Cristo y aprender acerca de Él y Su camino. Debido a que los niños se desarrollan en la forma en que lo hacen, los niños pequeños en particular aprenden más a través de la experiencia que a través de la instrucción verbal (hablada). Pero las palabras de instrucción son también importantes, porque tales palabras dan a los niños un lenguaje interno con el cual pueden hablar consigo mismos y así comprender estas experiencias.


 


 

Etapas de desarrollo en los niños
Grado(edad)
Desarrollo Emocional
Desarrollo Social
Desarrollo Mental (Cognitivo)
Desarrollo Espiritual
Pre
escolar/
(3-4)
·         generalmente felices
·         influenciados por las reacciones de otros pequeños
·         sensibles a los humores y reacciones de los adultos
·         generalmente juegan con los de su mismo sexo
·         prefieren experiencias de grupo pequeño
·         usan el lenguaje en obras dramáticas
·         pueden recordar algunos datos y eventos
·         pueden memorizar historias, cantos u obras cantadas
·         tiene un período de prestar atención de no más de 10 minutos
·         escuchan y disfrutan las historias bíblicas
·         reconocen su propia iglesia; desarrollan un sentido de pertenencia a la iglesia
·         entienden que orar es hablar con Dios; dicen oraciones simples y espontáneas
Pre
escolar/ párvulos
(4-6)
·         orgullosos de sus logros
·         fácilmente se pueden lastimar sus sentimientos
·         empiezan a ganar confianza en sí mismos
·         aprendiendo a compartir y cooperar
·         pueden entender y seguir reglas
·         disfrutan extensas obras dramáticas
·         deseosos de agradar a maestros y padres
·         pueden escuchar y crear historias
·         pueden distinguir entre lo real y lo de mentiras
·         necesitan directrices simples— entienden un paso a la vez
·         entienden que Dios los hizo
·         confían en que Dios los ama
·         empiezan a desarrollar un sentido de conciencia
primero y segundo grados
(6-8)
·         expresan sentimientos con acción física
·         piden atención y afirmación individuales
·         son ego-céntricos;
cada uno quiere ser el primero
·         sentirse capaces se relaciona directamente con la auto-estima
·         quieren que todo sea justo; blanco-y-negro sentido de justicia
·         usualmante prefieren mantener amistades con los del mismo sexo
·         buscan juegos organizados y actividades en grupo
·         quieren agradar a los maestros pero empiezan a reconocer su papel en relación a sus demás compañeritos
·         quieren ganar y siempre ser los primeros; tienen un alto sentido de competición con los demás
·         interesados en experiencias concretas de aprendizaje tales como dramas y ritmos
·         tienen un concepto limitado del tiempo y del espacio; interesados en el presente pero no en el pasado ni en el futuro
·         desean tener capacidad para desarrollar habilidades
·         entienden el amor de Dios y el mundo de Dios a través de la experiencia personal
·         no comprenden la naturaleza espiritual de Dios; piensan de Dios como un hombre invisible/ gigante/mago
·         no comprenden la cronología bíblica excepto que el Antiguo Testamento está
antes del Nuevo
·         tienen una comprensión literal y concreta de las historias de la Biblia y de las verdades bíblicas; no comprenden ideas abstractas
tercero y cuarto grados
(8-10)
·         fácilmente se pueden lastimar sus sentimientos
·         sensibles a los elogios y las críticas que vienen de los adultos
·         desarrollando la habilidad para tener empatía con otros
·         quieren ser parte de un grupo
·         disfrutan los proyectos extendidos por grupos
·         capaces de aceptar con límite la crítica constructiva
·         evitan naturalmente la interacción con los del sexo opuesto
·         la mayoría puede leer bien
·         les gusta ser desafiados pero no les gusta fallar
·         necesitan sentirse independientes; no siempre quieren la ayuda  de los maestros
·         entienden causa y efecto; les gusta poner en orden y organizar la información
·         capaces de aceptar que hay algunas cosas sobre Dios que no entendemos
·         listos para relacionar eventos bíblicos individuales con el campo de la historia
bíblica
·         reconocen la diferencia entre lo que está bien y lo que está mal; capaces de hacer decisiones deliberadas en cuanto a acciones
quinto y sexto grados
(10-12)
·         reciben mensajes mixtos sobre ser maduros y aceptar ser responsablespor las decisiones y acciones
·         posibles temores fuertes sobre perder a sus padres, ser abandonados y el rechazo por los amigos, ser víctimas de la violencia o la enfermedad
·         pasan mucho tiempo con su mejor amigo(a)
·         usualmente prefieren mantener amistades con los de su mismo sexo
·         buscan juegos organizados y actividades de grupo
·         fuertemente influenciados por sus héroes y sus modelos de
conducta
·         pensamiento analítico y habilidades para resolver problemas ya con buen desarrollo
·         empiezan a cuestionar  a los que tienen la autoridad; prefieren razonar las cosas por ellos mismos
·         interesados en cómo los eventos mundiales del pasado y del presente afectan sus vidas
·         quieren que todo sea justo
·         quieren probar lo que se les ha enseñado sobre Dios con sus propias experiencias
·         capaces de hacer decisiones acerca de encontrar la voluntad de Dios y seguirla